Orfani al centro della festa

Il Rettor Maggiore e i bambini orfani dell’Ebola

(ANS - Roma, 29 gennaio 2016) – Il 31 gennaio, Festa di San Giovanni Bosco, è il momento in cui la Famiglia Salesiana celebra il suo fondatore e il suo carisma, ossia quella speciale dedizione a servire la Chiesa attraverso l’educazione e l’evangelizzazione dei giovani più bisognosi.

Quest’anno il Rettor Maggiore dei Salesiani, Don Ángel Fernández Artime, passerà la festa di Don Bosco a Freetown, in Sierra Leone, là dove l’epidemia di Ebola ha lasciato quasi 4.000 morti e oltre 12.000 bambini orfani e dove 15 Salesiani non hanno esitato a rischiare la vita per restare al fianco della loro gente e dei loro ragazzi, offrendo riparo, cure, protezione e prevenzione.

Ancora oggi i Salesiani accompagnano circa 200 di questi bambini rimasti orfani, sostenendo e aiutando in vari modi i parenti più prossimi o le famiglie affidatarie nel farsi carico di quei minori cui l’Ebola ha tolto tutto.

“Ho deciso di trascorrere la festa di Don Bosco in un altro Valdocco” ha spiegato Don Á.F. Artime, sottolineando così come il cuore della Famiglia Salesiana –tradizionalmente individuato là dove Don Bosco iniziò la sua missione, nell’Oratorio di Valdocco a Torino – batta in ogni luogo in cui uomini e donne, consacrati e non, ispirandosi a San Giovanni Bosco dedicano la loro vita ai minori più poveri e in stato di necessità.

Questa scelta è anche la manifestazione di una congregazione e di una Famiglia Salesiana “in uscita”, attente alla missione nelle e per le periferie, dove più urgente è il bisogno di lavorare per la promozione delle persone e di annunciare il messaggio di speranza del Vangelo.

Nel 2015 la Famiglia Salesiana ha celebrato il Bicentenario della nascita di Don Bosco (1815-2015), con un anniversario che volutamente non si è limitato a celebrazioni e cerimonie, ma ha costituito un punto di partenza per rilanciare la missione di Don Bosco nel mondo. Il 2016 è dunque l’anno di un nuovo inizio.

La Congregazione Salesiana al 31 dicembre 2014 conta 15159 religiosi, attivi in oltre 130 paesi del mondo, attraverso poco meno di 2000 opere, tra scuole, oratori-centri giovanili, centri di formazione professionali, missioni…

La Famiglia Salesiana è quel vasto movimento di persone che, ispirandosi a Don Bosco, opera per la salvezza della gioventù. Attualmente è formata da 30 gruppi, tra congregazioni e movimenti laicali, e una presenza numerica stimata di circa 400.000 aderenti.    
 
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